Infekcja czy alergia - jak je odróżnić? | INTER-MED

Infekcja czy alergia – jak je odróżnić?

Zatkany nos, łzawiące oczy, kaszel, katar, podrażnione gardło, a czasem podwyższona temperatura – z tymi dolegliwościami miał do czynienia chyba każdy z nas. Wszystkie objawy pasują zarówno do zwykłego przeziębienia czy sezonowej infekcji, jak i do alergii. Choć symptomy obu chorób są podobne, to skuteczne leczenie powinno przebiegać już w zupełnie inny sposób. Istnieje kilka różnic pomiędzy infekcją a alergią, które mogą nam dać pewną wskazówkę, jednak właściwą diagnozę powinniśmy powierzyć lekarzowi.

Jaki mechanizm stoi za powstawaniem alergii?

Reakcje alergiczne są efektem szwankującego układu odpornościowego, który błędnie rozpoznaje wroga i produkuje przeciwciała wówczas, gdy do organizmu dostanie się cząstka zwykle niegroźnej substancji np. pyłku. Po poradzeniu sobie z „agresorem” we krwi nadal pozostają przeciwciała, które gotowe są podjąć walkę w razie kolejnego ataku. W momencie walki, błona komórek zostaje naruszona, przez co wydostają się substancje takie jak histamina, a w organizmie pojawia się stan zapalny, który prowadzi do typowych objawów alergii i przeziębienia czyli kaszlu, kataru lub podrażnionego gardła. Jest wiele teorii, dotyczących przyczyn coraz szerzej występujących reakcji alergicznych. Za główne czynniki podaje się czynniki genetyczne, zanieczyszczenie środowiska, efekt przyjmowania większej niż kiedyś ilości antybiotyków oraz… nadmierna dbałość o higienę. Alergię leczy się najczęściej lekami przeciwhistaminowymi, czasem lekami sterydowymi oraz stosując terapię odczulającą.

Infekcja – co odpowiada za jej powstawanie?

infekcja czy alergia - jak rozróznićNajczęściej za infekcją, zwykłym przeziębieniem stoi jeden z wielu wirusów lub bakterii, którymi możemy zarazić się poprzez kontakt z zarażonym lub wdychając czynnik infekcyjny, który znajduje się w powietrzu. Wirus wywołuje podobne objawy, co w przypadku reakcji alergicznej tzn. katar, kaszel, osłabienie, czasem gorączkę lub wrażliwość i łzawienie oczu. Infekcje wirusowe dopadają nas zwłaszcza jesienią lub zimą. Objawy najczęściej trwają kilka lub kilkanaście dni. Jeśli mam do czynienia z infekcją wirusową, leczenie obejmuje najczęściej przyjmowanie środków przeciwzapalnych, przeciwgorączkowe, krople do nosa, tabletki łagodzące podrażnione gardło, czyli preparaty łagodzące objawy infekcji. Jeśli mamy do czynienia z infekcją o podłożu bakteryjnym, lekarz najczęściej przepisuje antybiotyki.

Przeziębienie czy alergia – często występujące różnice

Kaszel – w przypadku alergii nie występuje zawsze, jednak przeważnie jest suchy i powoduje uczucie duszenia. Kaszel przy infekcji raczej jest mokry, z występowaniem odkrztuszania wydzieliny, zwłaszcza po kilku dniach trwania.

Katar – w przypadku infekcji katar zwykle znika po kilku dniach, czasem po tygodniu. Wydzielina z nosa ma barwę zielonkawą lub żółtawą. Najczęściej po kilku dniach gęstnieje i finalnie ustępuje. Katar alergiczny jest raczej wodnisty i bezbarwny przez cały okres kontaktu z alergenem. Katarowi często towarzyszy swędzenie nosa oraz oczu.

Czas i okres trwania – okres w którym trwają objawy, należy do podstawowych różnic pomiędzy przeziębieniem a alergią. Infekcje trwają najczęściej nie dłużej niż dwa tygodnie. Alergia trwa przez cały okres kontaktu z alergenem. Jeśli są to np. pyłki, może to być nawet kilka miesięcy w roku. Choć różnica wydaje się być oczywista, to nawracające infekcje wirusowe lub bakteryjne mogą nieco zaburzyć właściwą diagnozę. Kolejną różnicą jest pora roku. Objawy alergii najczęściej nasilają się wiosną i latem. Infekcje bakteryjne lub wirusowe przechodzimy zwykle jesienią i zimą.

Podwyższona temperatura – jeśli pozostałym objawom towarzyszy gorączka powyżej 37-38 stopni, to raczej świadczy to o infekcji bakteryjnej lub wirusowej. Alergii rzadko towarzyszy podwyższona temperatura (jeśli już, to nieznacznie), jednak nie jest to ścisła reguła.

Jeśli dolegliwości powtarzają się i są uciążliwe, warto zwrócić się o ustalenie źródła problemu do lekarza pierwszego kontaktu, który skieruje pacjenta na odpowiednia badaniu lub innego specjalisty np. do alergologa. Właściwa diagnoza przede wszystkim pozwala na wdrożenie leczenia adekwatnego do problemu i tym samym pozwala skuteczniej walczyć z problemem.

Odwołaj wizytę